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¡Saludos gastronómicos! By Alejandro Lorenzo

Hace más de 10 años, unos jóvenes emprendedores comenzaron ilusionados una aventura llamada ElTenedor. Desde entonces ha llovido mucho. Ahora, esa aventura es una realidad, una empresa líder con presencia en 11 países. Hoy, uno de estos jóvenes emprendedores empieza una nueva aventura. Él es, Alejandro Lorenzo, una pieza fundamental de ElTenedor, y estas son las palabras que nos dedica…

A veces llega el momento de cerrar etapas, de lanzarse a nuevos proyectos…Hoy es uno de los días más emocionantes de mi vida profesional y personal. Hoy acaba mi viaje en ElTenedor, mi sueño, mi empresa, mi casa durante más de una década, para comenzar un nuevo capítulo de mi vida.  Marcos Alves, Darío Méndez, Bertrand Jelensperger y yo hemos hablado de este momento muchas veces pero hoy se vuelve real. Compartir esta importante noticia con el equipo, los restaurantes y los socios ha sido una experiencia increíblemente intensa. ElTenedor (LaFourchette) ha sido mi trabajo, mi equipo, mi familia y mi propósito durante más de 10 años.

Es una decisión meditada y difícil, me llevo tantos y tan buenos recuerdos que he querido escribir este texto para poder compartir con todos vosotros un poquito de mi experiencia, de mi vida, de mi aprendizaje, de mi aventura en esta gran empresa que es ElTenedor.

Me emociona mirar hacia atrás y ver cómo comenzó todo. Me acuerdo de cuándo conocí a Marcos en 2007 en Madrid, ambos llenos de ilusión, ganas y, sí, mucho más jóvenes 😉 La primera vez que hablamos de ElTenedor en España Internet ya estaba revolucionando todos los sectores y nos íbamos a enfrentar uno de los más tradicionales, el de la restauración. En ese momento ya formaba parte de esta aventura Darío Méndez. ElTenedor y el destino nos unieron en un proyecto increíble, estaba claro que nos teníamos que encontrar.

Juntos luchamos contra viento y marea con un proyecto pionero que aspiraba a revolucionar la restauración. Luchamos contra un sector tradicional, el miedo a Internet y las nuevas tecnologías de los propios restaurantes y, porque no decirlo, el miedo a nuestra propia juventud e inexperiencia en muchas áreas del negocio, que provocaban desconfianza.  Tuvimos que luchar y sacar lo mejor de nosotros mismos, trabajando muy duro para conquistar a un sector que aún seguía anclado en su libro de reservas en papel y en las reservas telefónicas.

No puedo evitar sonreír al recordar nuestras primeras visitas a chefs como Martín Berasategui o los Hermanos Roca. Los viajes, dormir poco, trabajar mucho…y siempre con las mismas ganas e ilusión. Y es que siempre creímos en nuestro proyecto y logramos transmitírselo con tal firmeza que fuimos poco a poco conquistando al sector. Sí, al final lo logramos, nuestro libro de reservas digital consiguió revolucionar el sector y convertir ElTenedor en el líder del mercado.

Siempre recordaré la emoción de las primeras reservas recibidas, como si fueran los primeros pasos de un bebé, ¡Nuestro bebé! Ha sido un camino lleno de aventuras, de viajes interminables en coche por toda España, pero por suerte, cuando uno está rodeado de gente increíble y tiene fe en lo que hace, puede superar cualquier tipo de obstáculo.

No quiero olvidarme de todos estos profesionales, restauradores, chefs, que han confiado en nosotros, en nuestra idea de revolucionar el sector de la restauración. No podré citar a todos, pero quiero dar las gracias especialmente a Montse Estruch y Martin Berasategui (los 2 padrinos de ElTenedor)a grupos como Sagardi que siempre han confiado en nosotros, y a muchos más que nos han acompañado durante todos estos años.

Sin todos vosotros, esta aventura no hubiera sido posible. Ha sido un verdadero honor poder aprender juntos y haber contribuido a hacer crecer el negocio de muchos restaurantes. Estaré eternamente agradecido a todas las personas que nos han apoyado y han confiado en nosotros al igual que a todo el sector de la restauración y a los usuarios que han usado el servicio de ElTenedor. Es emocionante cuando alguien te da las gracias por haberle dado la posibilidad de disfrutar de muchos restaurantes usando nuestra aplicación. Son estos momentos los que te ayudan a superar cualquier obstáculo y a seguir dando lo mejor de ti.

Y no podía irme sin destacar la labor de Bertrand Jelensperger al frente de esta gran familia y del gran equipo que hace posible día a día que ETenedor/LaFourchette/TheFork no deje de crecer. A veces, en entrevistas, los medios nos preguntan cuáles son las claves del éxito de ElTenedor. Yo no dudo en responder que el éxito de ElTenedor radica en el gran equipo que lo forma. Me voy orgulloso del talento, las ganas y la ilusión de este gran equipo, lo dejo en buenas manos. Ha sido muy inspirador dar la bienvenida a todas estas personas increíbles, a toda una nueva generación en ElTenedor. Veo la misma energía y entusiasmo en ElTenedor y en todo el Grupo LaFourchette ahora mismo que en nuestros inicios, una señal inequívoca de que cosas aún más grandes y sorprendentes le esperan a esta gran compañía.

Toca decir adiós a este bebé que he visto nacer, crecer, andar y correr, desarrollándose hasta llegar a la compañía que es hoy en día. Me voy lleno de gratitud y optimismo, gratitud por las experiencias que he tenido y optimismo para el futuro, tanto para ElTenedor como para mí.

Un abrazo enorme a todo el equipo de ElTenedor, personas con un nivel de implicación, entrega, pasión increíble. Sin vosotros, todo esto no hubiera pasado. También a mis padres, hermano, mi novia y mis amigos por haberme apoyado todos estos años.

Marcos y Dario, nos hemos conocido siendo compañeros de viaje en este proyecto y hemos acabado siendo hermanos. Habéis sido mi familia durante todos estos años y nunca os podré agradecer todo lo que he aprendido a vuestro lado. Sois parte de mi vida y siempre lo vais a ser. Y, por supuesto, no penséis que os vais a librar de mí, que ElTenedor engancha y siempre estaré cerca 😉

¡¡¡Nos volveremos a ver!!!

Saludos Gastronómicos

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